Energi Terbarukan Mungkin Bisa Menghijaukan Padang Pasir

Turbin angin dan panel surya yang menghasilkan listrik adalah contoh teknologi ramah lingkungan – atau “hijau”. Sebuah studi baru menemukan bahwa bentuk-bentuk energi terbarukan ini mungkin juga hijau dalam arti lain. Koleksi besar turbin itu atau yang disebut ladang panel surya tampaknya mampu membawa hujan ke padang pasir. Dan itu akan memungkinkan lebih banyak tanaman untuk tumbuh.

Eugenia Kalnay adalah pakar cuaca dan iklim. Dia bekerja di University of Maryland di College Park. Dia juga telah bekerja untuk Layanan Cuaca Nasional dan NASA. Di setiap tempat, ia telah menggunakan komputer untuk memodelkan cuaca dan iklim. Model semacam itu membantu para ilmuwan memahami bagaimana suhu dan hujan dapat berubah seiring waktu. Perubahan sehari-hari dikenal sebagai cuaca. Pola jangka panjang, seperti tren musiman yang bertahan selama bertahun-tahun, menggambarkan iklim suatu wilayah.

Turbin angin dan panel surya dapat mengubah cara udara bergerak. Saat angin bergerak melalui bilah-bilah pemintalan turbin, sebagian dari kekuatannya diubah menjadi listrik. Ini melemahkan angin itu. Turbin juga dapat mengubah jalur angin, mengarahkan sebagiannya di sekitar luar ladang angin.

Kedua teknologi juga dapat mempengaruhi suhu di dekatnya. Panel surya dapat menaikkan suhu yang berdekatan 3 hingga 4 derajat Celsius (5 hingga 7 derajat Fahrenheit). Turbin juga meningkatkan suhu, terutama dengan menjaga malam tetap hangat. Udara hangat naik. Jika naik cukup tinggi, dan menampung banyak uap air, akhirnya bisa mengembun menjadi awan yang menghasilkan hujan.

Dengan cara ini, ladang angin dan surya dapat mempengaruhi iklim. Tapi apakah perubahannya cukup besar? Itulah yang ingin diketahui oleh Kalnay dan yang lainnya. Model komputer baru mereka menunjukkan bahwa campuran teknologi energi ini dapat meningkatkan curah hujan dan akhirnya mengubah gurun menjadi daerah yang kaya tanaman.

Kalnay bekerja sama dengan Safa Motesharrei, seorang ilmuwan sistem di Maryland. Ilmuwan sistem mempelajari bagaimana sistem yang kompleks, seperti iklim, berfungsi. Pasangan Maryland merekrut Yan Li, seorang geoscientist di Beijing Normal University di China, untuk bergabung dengan mereka. Ketiganya membawa ilmuwan lain dari Maryland, Italia dan Cina untuk bergabung dalam studi mereka. Membangun ladang angin atau surya yang besar hanya untuk mempelajari pertanyaan mereka bukanlah pilihan. Itu akan terlalu mahal. Ini juga dapat menciptakan masalah iklim yang tidak terduga. Jadi tim bukannya menggunakan model komputer untuk menyelidiki bagaimana turbin angin dan pertanian tenaga surya dapat mengubah iklim suatu wilayah.

Model cuaca dan iklim bekerja dari data yang dikumpulkan selama beberapa dekade. Mereka termasuk data tentang cuaca yang berkembang ketika kondisi tertentu terjadi. Kondisi-kondisi ini termasuk suhu dan hujan atau salju. Mereka juga termasuk tekanan udara, angin, sinar matahari dan pergerakan panas masuk dan keluar dari tanah dan genangan air yang besar.

Untuk studi baru mereka, para peneliti mengembangkan model Gurun Sahara Afrika Utara. Gurun terbesar di dunia, Sahara mendukung sedikit kehidupan. Meskipun sedikit orang yang tinggal di sini, banyak yang tinggal di daerah sekitarnya. Jadi menempatkan ladang angin dan surya di daerah ini dapat membantu memenuhi kebutuhan listrik mereka.

Tenaga Angin Melihat Ke Atas – Ke Awan

Untuk tahun yang berakhir April lalu, sedikit lebih dari 4 persen listrik AS berasal dari tenaga angin. Itu mungkin kedengarannya tidak banyak, tetapi lebih dari 20 kali lebih banyak energi dari angin dibandingkan dengan yang diproduksi negara pada tahun 2000. Tenaga angin sedang booming, sebagian besar disebabkan oleh pencarian energi dari sumber selain bahan bakar fosil, seperti minyak bumi dan batu bara.

Banyak tenaga angin saat ini berasal dari “ladang” besar yang memiliki banyak kincir angin modern yang tinggi, yang disebut turbin angin. Mesin-mesin ini memiliki poros panjang. Dalam beberapa desain, mereka dapat mencapai lebih tinggi dari bangunan 10 lantai. Poros ini ditutup dengan bilah raksasa. Ini terhubung ke generator yang mengubah energi gerak pemintalan mereka menjadi listrik.

Tetapi beberapa orang – bahkan mereka yang sangat prihatin tentang efek bahan bakar fosil terhadap lingkungan – memiliki kekhawatiran tentang kekuatan angin. Turbin pertanian mengambil sebagian kecil dari lanskap. Plus, untuk memanfaatkan angin kencang yang ditemukan di ketinggian lebih tinggi, bilahnya telah tumbuh lebih lama dan duduk di atas poros yang semakin tinggi. Bersama-sama, para kritikus mengatakan, tren ini meningkatkan ancaman terhadap satwa liar.

Pisau turbin menyerang dan membunuh hewan terbang setiap tahun, termasuk kelelawar dan burung yang bermigrasi. Misalnya, diperkirakan 214.000 hingga 368.000 burung kecil yang bertengger, banyak di antaranya burung penyanyi, dapat dibunuh dengan pisau turbin setiap tahun. Itulah kesimpulan dari sebuah penelitian yang diterbitkan 15 September di PLOS ONE. Itu mungkin terdengar seperti banyak burung. Tetapi sekitar 5 miliar dari jenis burung itu hidup atau berkembang biak di Amerika Utara. Ini berarti bahwa fraksi yang terbunuh oleh turbin angin sangat kecil. Itu juga artinya jika dibandingkan dengan hampir 7 juta burung yang diperkirakan mati setiap tahun setelah terbang ke bangunan tinggi lainnya, seperti menara radio dan menara telepon seluler, penulis penelitian menunjukkan.

Pengkritik lain berpikir bahwa hutan turbin benar-benar jelek. Dan banyak orang yang tinggal di dekat ladang angin mengeluh tentang suara mendesing yang dibuat oleh pedang berputar cepat.

Beberapa insinyur sekarang sedang menyelidiki solusi yang tampaknya radikal – solusi yang mungkin bisa menyelesaikan banyak masalah ini. Mereka ingin mengambil turbin angin yang membumi dan menerbangkannya jauh di atas tanah. Mereka bisa ditahan oleh layang-layang atau balon udara yang diisi helium dan dihubungkan ke tanah dengan penambat panjang. Jauh di atas – dan mungkin keluar dari jalur terbang beberapa burung dan kelelawar – mereka sebagian besar tidak terlihat dan terlalu tinggi untuk kebisingan mereka mengganggu siapa pun.

Ditempatkan di jalur angin yang stabil dan cepat, turbin udara seperti itu dapat menghasilkan tenaga dalam jumlah besar, menurut analisis sekarang. Dan melakukannya mungkin tidak memerlukan biaya lebih dari mengoperasikan turbin angin di darat. Tapi pertama-tama, para peneliti perlu mencari cara memanfaatkan energi setinggi langit itu dan membawanya dengan aman ke tanah.

Superglue Mimik Lendir Yang Reversibel

Pembuat suka menggabungkan item yang tidak biasa untuk membuat hal-hal baru. Untuk melakukannya, mereka membutuhkan perekat yang sangat kuat – kaset dan lem – untuk menyatukannya. Tetapi kadang-kadang mereka ingin dapat mengambil barang-barang itu lagi. Itu menjadi masalah, karena perekat reversibel biasanya tidak terlalu kuat. Benda lengket bisa menjadi sangat kuat dan permanen – seperti superglue. Atau bisa jadi tidak terlalu lengket tetapi mudah dilepas – pikirkan nada tempel. Namun, sekarang, para peneliti telah menciptakan perekat yang dapat digunakan kembali dan sangat kuat.

Shu Yang bekerja di University of Pennsylvania di Philadelphia. Timnya menggambarkan superglue baru mereka pada 9 Juli di Prosiding National Academy of Sciences.

Sebagai ilmuwan bahan, Yang menggunakan fisika, kimia, dan teknik untuk membuat jenis barang baru. Dalam karyanya, Yang sering menemukan inspirasi untuk bahan baru berdasarkan pada struktur yang ada di alam.

Selama bertahun-tahun, ia telah bekerja untuk membuat perekat yang tidak hanya tahan tetapi juga dapat dibatalkan dan digunakan kembali. Pekerjaan sebelumnya meniru rambut-rambut kecil di kaki tokek. Meskipun bahan itu lepas dengan mudah, itu tidak memiliki pegangan yang kuat. Jadi para ilmuwan di lab Yang terus mencari sesuatu yang lebih baik.

Suatu hari, seorang siswa di labnya bermain dengan zat yang dikenal sebagai hidrogel. Polimer, terbuat dari rantai berulang bahan kimia yang lebih kecil. Gel khusus ini menjadi lunak saat basah – sebenarnya, itulah yang membuat lensa kontak begitu fleksibel. Laboratorium Yang telah menggunakannya untuk membuat berbagai struktur selama sekitar 10 tahun. Siswa, Gaoxiang Wu, membuat pola dengan itu pada kaca slide dan kemudian meninggalkannya di sana.

Ketika Wu kembali, hidrogelnya mengeras dan benar-benar macet. Dia menarik, mencungkil, dan mengikis, tetapi tidak ada yang memisahkan gel dari kaca slide. Lalu dia menambahkan air – dan itu langsung keluar.

Temuan itu membuat Yang dan timnya penasaran. Mengapa gel kering ini begitu sulit untuk dihilangkan? Mereka juga bertanya-tanya apakah sesuatu di alam mungkin juga berfungsi seperti itu. Dan tak lama kemudian mereka menemukan bahwa siput membuat lengket yang sama.

Selama hari panas, siput berisiko mengering. Untuk mencegah hal ini, siput menemukan tempat yang bagus di dekat tanah dengan banyak kelembaban. Di sana, ia memompa banyak lendir melalui lubang di cangkangnya.

Lendir merembes ke tanah, mengisi celah apa pun. Saat mengering, lendir mengeras. Ini menciptakan struktur yang protektif dan juga perekat. Disebut epiphragm (EP-ih-fram), ia menyegel siput yang lembab di dalam cangkangnya, melindunginya dari pemangsa yang siap mengunyahnya jika mereka bisa sampai ke daging di dalamnya. Ketika suhu turun di malam hari dan kelembaban meningkat, lendir mengendur. Sekarang bebas bergerak, siput terus berjalan.

Plastik Di Laut Menciptakan Banyak Masalah

Jika Anda bisa menimbang semua plastik yang mengambang di lautan di dunia, itu akan sama dengan massa sekitar 38.000 gajah Afrika.

Perkiraan itu berasal dari studi global baru tentang plastik yang mengambang di lautan. Setelah enam tahun penelitian, para ilmuwan memperkirakan lautan mengandung sekitar 5,25 triliun keping sampah ini. Berat gabungannya: diperkirakan 269.000 metrik ton.

“Kami menemukan plastik tersebar luas di semua lautan,” kata Marcus Eriksen. Ilmuwan lingkungan ini adalah bagian dari tim peneliti yang menerbitkan makalah 10 Desember di PLOS ONE. Eriksen bekerja dengan 5 Gyres Institute di Los Angeles, California. Kelompok ini mencari solusi untuk masalah yang disebabkan oleh sampah plastik.

Para ilmuwan menemukan bahwa masalah sampah plastik lautan mengkhawatirkan. Ikan dan organisme laut lainnya dapat menelan serpihan plastik kecil. Sampah ini kemudian dapat naik ke rantai makanan seperti burung laut, anjing laut dan pemangsa laut lainnya memakan ikan itu.

Plastik juga berbahaya karena alasan lain. Penelitian sebelumnya menunjukkan bahwa plastik dapat bekerja seperti spons, menyerap dan menyimpan bahan kimia beracun. Ini termasuk PCB, pestisida dan penghambat api. Ketika tertelan, plastik tersebut dapat melepaskan polutan, yang memicu masalah kesehatan. Sebuah studi tahun 2013 menunjukkan bahwa plastik laut seperti itu juga menyediakan rumah bagi kuman, yang beberapa di antaranya dapat menyebabkan penyakit.

Eriksen dan timnya melakukan perjalanan lebih dari 50.000 mil laut sambil melakukan pengukuran. Mereka mensurvei lima gyre subtropis. Ini adalah area besar dari arus yang berputar. Plastik mengambang terakumulasi dalam loop melingkar besar ini. Tim juga mengukur konsentrasi plastik di lepas pantai Australia, di Teluk Benggala dan di Laut Mediterania.

Para ahli menggunakan jaring halus untuk menangkap partikel plastik yang lebih kecil dari 4,75 milimeter (0,18 inci). Kemudian, mereka menimbang semua potongan kecil.

Para peneliti menemukan bahwa lebih dari setengah dari berat semua plastik laut terdiri dari potongan-potongan kecil. Penemuan ini mengkhawatirkan tim karena partikel yang lebih kecil memiliki luas permukaan yang lebih besar. Ini memungkinkan mereka untuk menyerap lebih banyak polusi per unit berat daripada potongan yang lebih besar.

Tetapi potongan yang lebih besar juga merupakan masalah. Kantong plastik, cincin enam bungkus untuk minuman kaleng dan jaring ikan, semuanya bisa melibatkan burung laut, kura-kura dan bahkan paus.

Potongan plastik mengambang yang lebih besar cenderung sebagian besar berasal dari jaring dan pelampung yang hilang, penelitian menemukan. Para peneliti tidak menimbang potongan-potongan ini. Sebaliknya mereka menghitungnya (dari kenyamanan perahu mereka), dan mencatat ukurannya. Kemudian, para peneliti mencocokkan potongan-potongan besar ini dengan yang berukuran sama yang sudah mereka timbang.

Rekor Panas Membakar Arktik Dan Mencairkan Es Greenland

Kebakaran hutan mengamuk di Kutub Utara musim panas ini. Rekor suhu tinggi dan angin kencang memicu kebakaran itu. Dan kebakaran itu terjadi dalam jumlah yang lebih besar daripada yang pernah dicatat.

Di Siberia saja, ratusan kebakaran hutan membentang sekitar 3 juta hektar (7,5 juta hektar) tanah. Satelit menangkap gambar kebakaran itu pada 28 Juli. Di Alaska, sebanyak 400 kebakaran hutan terjadi pada pertengahan Juli. Panas Arktik juga mencairkan es Greenland pada tingkat yang mengkhawatirkan.

Ukuran dan intensitas kebakaran hutan Juni 2019 lebih besar daripada yang terlihat dalam 16 tahun terakhir. Sudah berapa lama Layanan Pemantauan Atmosfer Copernicus, atau CAMS, Uni Eropa, telah melacak data kebakaran global. Angka Juli ini ?memiliki proporsi yang serupa,? kata Mark Parrington. Dia adalah ilmuwan senior di CAMS di Reading, Inggris. “Saya kaget pada durasi kebakaran di Lingkaran Arktik, khususnya,” katanya.

Kebakaran hutan paling sering berkembang di Kutub Utara pada bulan Juli dan Agustus. Mereka biasanya dipicu oleh kilat. Tapi tahun ini, kondisi panas dan kering yang tidak biasa di belahan bumi utara pada Juni membuat masalah semakin buruk. Itu membawa musim kebakaran ke awal yang lebih awal dari biasanya. Organisasi Meteorologi Dunia (WMO) melaporkan ini pada 12 Juli.

Suhu tinggi dan sedikit curah hujan Kutub Utara hampir pasti memainkan peran dalam kebakaran hutan Juli juga, kata Parrington.

Di Alaska, suhu mencapai setinggi 32,2 ? Celcius (90 ? Fahrenheit) pada 6 Juli. Itu memecahkan rekor panas negara bagian sebelumnya.

Temperatur bulan Juni juga lebih tinggi dari biasanya di beberapa bagian Siberia. Itu di Rusia utara. Suhu rata-rata di sana hampir 10 derajat Celcius lebih tinggi daripada rata-rata dari 1981 hingga 2010. Juga di bulan Juni, lebih dari 100 kebakaran hebat mengamuk di dalam Lingkaran Arktik.

Greenland jelas sangat panas. Pulau itu kehilangan hampir 200 miliar ton es pada bulan Juli. Itu menurut Institut Meteorologi Denmark. Pada 31 Juli, 56,5 persen lapisan es Greenland menunjukkan tanda-tanda mencair, lapor Ruth Mottram. Dia seorang ahli glasiologi (Glay-see-OL-oh-gizt). Dia belajar gletser di Institut Meteorologi Denmark di Kopenhagen.

1 Agustus gambar dari satelit Copernicus menunjukkan beberapa kolam lelehan di Greenland. Mereka juga menunjukkan bekas luka bakar di pulau itu dari kebakaran baru-baru ini dan asap dari api aktif.

Api Arktik tidak hanya menghanguskan wilayah Bumi yang luas. Api itu juga melepaskan sejumlah besar karbon dioksida (CO2). Kebakaran bulan Juni saja melepaskan lebih dari 50 metrik megaton CO2, kata WMO. Itu lebih dari jumlah yang dirilis, atau dipancarkan, oleh semua kebakaran Juni yang digabungkan dari 2010 hingga 2018.

Bersiaplah Untuk Makan Secara Berbeda Di Dunia Yang Lebih Hangat

Pada akhir musim panas 2016, petani gandum di Prancis menyadari ada sesuatu yang salah. Hasil panen mereka lebih kecil dari biasanya – jauh lebih kecil. Para petani terbiasa dengan hasil panen mereka – jumlah tanaman yang diproduksi di ladang mereka – sangat konsisten. Hasil gandum biasanya berubah tidak lebih dari 5 persen dari satu tahun ke tahun berikutnya. Tetapi tahun ini berbeda.

Namun, itu tidak segera terlihat apa masalahnya.

Ada mantra musim dingin yang luar biasa hangat. Belakangan di tahun itu, beberapa hujan lebat turun. Peristiwa ini menyebabkan masalah yang tidak terduga. Hujan deras, misalnya, melepaskan nutrisi dari tanah. Panas dan lembab meningkatkan penyebaran penyakit. Tak satu pun dari masalah ini yang tampak terlalu buruk saat terjadi. Tetapi ketika tiba saatnya untuk memanen gandum, hasil panen di Prancis seperempat (25 persen) lebih rendah dari biasanya. Di beberapa daerah, mereka hanya setengah (50 persen) dari sebelumnya.

?Itu luar biasa bagi saya,? kata Senthold Asseng. Dia bekerja di Universitas Florida di Gainesville, tempat dia menggunakan komputer untuk menganalisis data dan memprediksi panen panen. “Itu adalah peringatan nyata bahwa Anda tidak perlu menunggu kejutan besar seperti gelombang panas atau kekeringan. Guncangan terhadap produksi juga dapat terjadi dengan memiliki tiga atau empat perubahan kecil yang semuanya bersatu dalam satu musim. ?

Perancis adalah negara kaya. Jadi ada sumber gandum dan makanan lain. Selain petani gandum, hanya sedikit orang Prancis yang terpengaruh. Tetapi di negara miskin, penurunan hasil panen yang begitu besar dapat memperburuk kemiskinan – atau bahkan menyebabkan kelaparan.

Ketika orang berpikir tentang bagaimana kehidupan mereka akan dipengaruhi oleh perubahan iklim, mereka mungkin membayangkan hidup di dunia dengan musim dingin yang lebih pendek dan musim panas yang lebih lama. Mereka mungkin membayangkan kota-kota pesisir kehilangan kenaikan permukaan tanah ke laut. Mereka bahkan mungkin mengharapkan cuaca yang lebih ekstrem, seperti angin topan atau kebakaran hutan.

Semua efek itu telah melanda berbagai belahan dunia. Tetapi perubahan iklim juga mempengaruhi apa yang kita makan. Dengan suhu yang lebih hangat dan lebih banyak hama, pertanian akan menghasilkan lebih sedikit makanan. Dan para petani harus bekerja lebih keras untuk menanam makanan apa yang mereka bawa untuk panen. Beberapa tanaman bahkan mungkin kurang bergizi. Kita mungkin makan lebih sedikit makanan yang rentan terhadap perubahan iklim – seperti gandum dan jagung – dan lebih banyak dari tanaman-tanaman itu yang bisa lebih tahan terhadap kekeringan. Pikirkan sorgum.

Para ilmuwan sedang mempelajari masalah-masalah ini dan belajar lebih banyak tentang bagaimana perubahan iklim akan mempengaruhi persediaan makanan. Mereka juga mengembangkan tanaman baru dan teknik penanaman baru untuk membantu petani beradaptasi dengan perubahan yang akan datang.

Meretas Planet Ini

Beberapa masalah memiliki solusi yang mudah. Jika kita merasa berkeringat, kita akan pergi ke tempat teduh. Jika sup kami terlalu panas, kami akan menyajikannya. Jika ruangan terlalu pengap, kami akan membuka jendela. Tapi apa sajakah pilihan ketika planet tumbuh terlalu hangat?

Itulah masalahnya – dan yang sangat besar – yang dihadapi Bumi dan penghuninya sekarang. Dalam beberapa dekade terakhir, planet ini mulai mengalami demam. Ini disebabkan oleh karbon dioksida dan gas rumah kaca lainnya yang mencemari atmosfer. Perawatan yang paling aman adalah menghentikan polusi, kecuali bahwa orang tidak menunjukkan tanda-tanda mengurangi secara substansial pembakaran bahan bakar fosil yang melepaskan polusi ini. Jadi beberapa ilmuwan mulai serius mempertimbangkan rencana cadangan.

Ini melibatkan peretasan Bumi.

Para peneliti ini mengusulkan bermain-main dengan iklim planet ini dalam beberapa cara besar. Mengadopsi salah satu proyek yang diusulkan akan menjadi langkah besar sehingga banyak dari para pakar yang sama berharap orang tidak akan pernah melakukannya. Tetapi jika berhasil, geoengineering ini dapat melunakkan – jika tidak membalikkan – pemanasan global. Risiko: Jika tidak berhasil, geoengineering dapat memperburuk keadaan.

Proyek geoengineering merupakan contoh pemikiran besar. Mereka mengusulkan mengubah proses alami yang sedang bekerja di beberapa lingkungan paling ekstrim namun penting di Bumi, dari lautan terdalam ke atmosfer atas. Beberapa proyek mengusulkan perubahan atmosfer dengan menghilangkan polusi. Lainnya melibatkan memantulkan lebih banyak sinar matahari ke ruang angkasa.

Semua proyek berskala planet ini menghadapi tantangan besar yang sama: melawan dampak pembakaran sejumlah besar batu bara, minyak, dan bahan bakar fosil lainnya. Sejak sekitar tahun 1750, penggunaan bahan bakar yang berat dan terus meningkat oleh manusia ini telah memuntahkan sejumlah besar karbon dioksida, metana, dan jelaga ke udara. Ini telah secara dramatis mengubah iklim Bumi. Para ilmuwan sekarang ingin tahu apakah orang dapat dengan aman mengubahnya kembali.

Pemanasan global adalah nyata. Ini sebagian disebabkan oleh penumpukan di atmosfer karbon dioksida, atau CO2. Anda tidak bisa melihat, merasakan, atau mencium bau gas ini. Semua hewan menghembuskan napas saat bernafas. Tumbuhan menyerap CO2, menggunakan karbonnya untuk menghasilkan jaringan baru. Gas ini sangat penting bagi sebagian besar kehidupan di Bumi. Masalah berkembang hanya ketika ada jauh lebih banyak di udara dan air daripada tanaman dapat menggunakan atau menyimpan. Dan ketergantungan global pada pembakaran bahan bakar fosil ada di balik kelebihan seperti itu.

Begitu CO2 memasuki atmosfer, jauh di atas jangkauan tanaman hijau, ia bertindak sebagai gas rumah kaca.

Sama seperti kaca di rumah kaca tanaman, karbon dioksida di udara memungkinkan cahaya melewatinya. Tetapi begitu benda itu mengenai sesuatu, seperti tanah, bangunan, tanaman atau air, sebagian besar cahaya itu diubah menjadi panas. Dan sementara CO2 memungkinkan cahaya memantul kembali ke ruang angkasa dari permukaan bumi, ia menyerap panas. Ini berkontribusi pada pemanasan atmosfer Bumi.

Kepastian Perubahan Iklim

Bumi mengalami demam. Para ilmuwan sekarang lebih yakin daripada sebelumnya bahwa sebagian besar orang harus disalahkan.

“Sangat mungkin” bahwa aktivitas manusia telah berkontribusi besar terhadap peningkatan suhu Bumi, lapor sekelompok peneliti perubahan iklim internasional. Seberapa besar kemungkinannya? Para ilmuwan mengatakan mereka sekarang 95 hingga 100 persen yakin bahwa orang memiliki peran besar dalam pemanasan. Ringkasan laporan terbaru, yang dirilis 27 September, didasarkan pada informasi yang diterbitkan hingga 2012.

Para peneliti dari Panel Antarpemerintah tentang Perubahan Iklim, kelompok PBB yang dikenal sebagai IPCC, menganalisis ribuan studi. Sebagian besar studi tersebut mengandung bukti yang menunjukkan hubungan antara tindakan masyarakat dan pemanasan global. Kesimpulan laporan baru ini bahkan lebih percaya diri tentang peran manusia dalam iklim daripada penilaian IPCC terakhir, yang dikeluarkan pada 2007. Namun bahkan saat itu, IPCC menganggap bahwa kegiatan manusia “sangat mungkin” telah meningkatkan pemanasan global.

Kegiatan itu termasuk pembakaran bahan bakar fosil, seperti batu bara dan gas. Pembakaran itu melepaskan gas rumah kaca yang disebut karbon dioksida. Di atmosfer, gas ini memerangkap panas dekat dengan permukaan Bumi. Dan itu membantu menghangatkan planet ini. Menurut laporan itu, kadar karbon dioksida telah meningkat sebesar 40 persen sejak orang mulai membakar bahan bakar fosil untuk energi, sekitar 260 tahun yang lalu.

Dalam 60 tahun terakhir, ?atmosfer dan lautan telah memanas, jumlah salju dan es telah berkurang, permukaan laut telah meningkat, dan konsentrasi gas rumah kaca telah meningkat,? lapor IPCC.

Juga disimpulkan bahwa “sangat mungkin” bahwa dalam abad ini, gletser akan terus mencair dan es laut Kutub Utara akan semakin menipis. Lebih sedikit salju akan menutupi tanah di Belahan Bumi Utara, laporan baru diprediksi. Dan permukaan laut akan terus meningkat – kemungkinan besar pada tingkat yang lebih cepat daripada apa yang terlihat dalam 40 tahun terakhir. Naiknya permukaan laut menempatkan pulau-pulau dataran rendah dan komunitas pesisir dalam risiko.

Para ilmuwan telah mempelajari iklim pada skala global sejak 1950-an. Untuk melakukan ini, mereka mengumpulkan data dari satelit dan instrumen darat di seluruh dunia. Para peneliti IPCC mempelajari pengukuran yang dikumpulkan. Mereka juga melihat data iklim historis – yang dikumpulkan dari bebatuan purba – beberapa berasal dari jutaan tahun yang lalu.

Para ilmuwan mempelajari masa lalu untuk memprediksi masa depan, tetapi ketidakpastian tetap tentang apa yang akan terjadi. IPCC memperkirakan bahwa antara sekarang dan 2100, suhu Bumi akan meningkat antara 0,3 dan 4,8 derajat Celcius (0,54 dan 8,6 derajat Fahrenheit).

Thomas Stocker, seorang ilmuwan iklim di University of Bern di Swiss, bekerja pada laporan IPCC baru. Pada rilis laporan di Stockholm, Swedia, dia mengatakan dia berharap orang akan bertindak untuk memperlambat pemanasan global. Membatasi pemanasan lebih lanjut, katanya, “akan membutuhkan pengurangan emisi gas rumah kaca yang substansial dan berkelanjutan.”

IPCC juga membahas hal yang sering dibuat oleh orang-orang yang meragukan bahwa orang mungkin disalahkan atas pemanasan global. Skeptis ini menunjuk pada data dari 15 tahun terakhir. Selama waktu ini, tingkat pemanasan telah meningkat. Tetapi data dari periode waktu yang singkat tidak dapat digunakan untuk melihat gambaran besarnya, kata IPCC.

Skeptis perubahan iklim sering memilih perubahan cuaca yang sesuai dengan argumen mereka, kata Paul Wapner. Seorang ahli politik lingkungan di American University di Washington, D.C., dia tidak bekerja pada laporan IPCC baru. “Jelas,” katanya kepada Science News, “Bahwa tren ini tidak dapat dipertanyakan.”

Polutan Udara Nano Merupakan Pukulan Bagi Otak

Suara-suara itu bergema melalui jalan-jalan kota yang tercemar. Awan cokelat terdiri dari gas-gas berbahaya, debu, jelaga, dan bahkan partikel-partikel yang lebih halus menggantung di atas bangunan dan memeluk tanah. Saat berada di luar, orang tidak bisa membantu tetapi menghirup semuanya. Dan di sebagian besar dunia, jendela tidak akan mencegah polusi udara ini keluar.

Tidak semua kota besar memiliki polusi udara seperti ini. Tetapi di daerah-daerah perkotaan di mana gunung-gunung menghalangi angin untuk membersihkan udara, kondisi yang sangat tercemar seperti itu sering kali berkembang. Mexico City sering menghadapi polusi semacam itu. Begitu pula Beijing, Cina. Dan Los Angeles, California. Dengan populasi besar, ketiga kota ini memiliki sejumlah besar mobil, bus, truk, dan pabrik yang memuntahkan polutan ke udara.

Polusi udara dapat menyebabkan masalah kesehatan yang serius. Mengi dan terengah-engah terjadi ketika orang menghirup polutan untuk jangka waktu yang lama. Paru-paru setelah gusi udara yang terkontaminasi paru-paru penuh ke saluran pernapasan. Itulah jaringan percabangan tabung yang memasok udara ke paru-paru.

Di dalam saluran pernapasan, lapisan dalam lendir bekerja seperti kertas terbang. Sekresi berlendir ini menjebak partikel besar, seperti butiran serbuk sari. Struktur kecil seperti rambut membawa lendir yang terkontaminasi ini ke atas dan jauh dari paru-paru. Batuk dan peretasan adalah cara tubuh membersihkan saluran udara. Batuk yang kuat – atau menelan yang baik – dapat menghilangkan beberapa polutan sepenuhnya.

Partikel yang jauh lebih kecil, yang disebut partikel nano, dapat menyelinap melewati garis pertahanan pertama ini. Partikel-partikel udara ini diukur dalam sepersejuta meter. (Nano adalah awalan yang berarti seperseribu.) Partikel-partikel ini dapat melewati semua jalan ke paru-paru. Begitu mereka menetap di sel paru-paru, polutan dapat mulai menghalangi pergerakan oksigen ke dalam – dan karbon dioksida keluar dari – darah.

Partikelnano terbesar hanya berukuran 100 nanometer. Para ilmuwan baru mulai memahami bagaimana jelaga dan partikel nano lainnya berinteraksi dengan tubuh. Para ahli sudah tahu bahwa polutan ini cukup kecil untuk masuk ke dalam sel. Di sana, mereka dapat merusak DNA, protein dan struktur seluler lainnya. Itu mengarah ke semua jenis masalah kesehatan – dan bukan hanya pada orang tua. Anak-anak juga mengalaminya.

Partikelnano juga merusak pembuluh darah. Molekul ultra-kecil ini merusak kemampuan mencium. Mereka bahkan dapat mengacaukan pembelajaran dan memori. Otak yang terpapar partikel nano mengembangkan fitur abnormal yang serupa dengan yang ditemukan pada orang dengan penyakit Alzheimer dan Parkinson. Dan itu membuat para ilmuwan khawatir. Data baru mulai menunjukkan bagaimana partikel nano dapat mencemari otak kita. Terutama mengkhawatirkan, beberapa dapat langsung menuju melalui hidung dan masuk ke pusat-pusat pemikiran kami.

Mencari Matahari Persegi Panjang Di Atas Lingkaran Kutub Utara

Matahari terbenam yang terakhir terlihat dari atas Polarstern, pemecah es pada sebuah misi untuk mempelajari es Kutub Utara. Matahari terbenam yang terakhir terlihat dari atas Polarstern, pemecah es dalam misi untuk mempelajari es Arktik.

Rendah di cakrawala, matahari melemparkan cahaya menakutkan di lautan es. Selama beberapa jam, cahaya mengubah medan tidak berwarna menjadi warna merah muda karena matahari tidak naik atau terbenam, tetapi ujung-ujungnya ke samping – bergerak dalam setengah lingkaran sebelum perlahan-lahan tenggelam untuk yang terakhir kalinya. Saya jauh di utara di Samudra Arktik, dan musim dingin kutub baru saja dimulai. Setiap tahun, ujung Kutub Utara menjauh dari matahari dan wilayah itu tenggelam dalam kegelapan selama berbulan-bulan, yang berarti bahwa matahari akan menghilang dengan matahari terbenam terakhir di musim gugur dan muncul kembali dengan matahari terbit awal di musim semi. Tetapi menghitung tanggal-tanggal ini dengan tepat adalah suatu tantangan.

Di Arktik, suhu udara perlahan menurun semakin tinggi Anda dapatkan di atas laut. Kemudian secara signifikan meningkat – inversi suhu yang menyebabkan perubahan kepadatan udara. Itu membuat cahaya dari matahari menekuk di sekitar cakrawala, mirip dengan cara lengan Anda tampak menekuk di bawah air. Hasilnya adalah matahari tampak menggantung di langit bahkan setelah secara fisik turun di bawah cakrawala. Jika cuaca berfluktuasi memungkinkan Anda melihatnya. Lokasi dan kekuatan perubahan suhu berubah setiap hari – dan kadang-kadang setiap jam – membuatnya sulit untuk diprediksi kapan efek aneh ini akan terjadi.

Saat ini saya berada di kapal pemecah es Jerman Polarstern, yang membeku di dalam es Kutub Utara sekitar 85 derajat lintang utara dan 130 derajat bujur timur. Misi tersebut, yang lebih dikenal sebagai Observatory drifting Multidisipliner untuk Studi Iklim Arktik, atau Mosaic, adalah salah satu ekspedisi penelitian perubahan-iklim terbesar ke Kutub Utara. Tetapi bahkan ketika para ilmuwan membuat instrumen di atas es untuk mengumpulkan data tentang perubahan iklim dan memikirkan beruang kutub di dekatnya dan anaknya, mereka tidak bisa tidak mengagumi matahari, ketika itu muncul.

Pada saat ini tahun, langit selalu tertutup awan tebal. Tetapi pada 5 Oktober, awan-awan itu berpisah untuk pertama kalinya – memungkinkan kita untuk melihat matahari untuk terakhir kalinya sebelum awal musim dingin kutub. Dan pemandangan itu nyata. Tidak hanya ujungnya miring, tetapi Anda juga bisa melihat dengan jelas bahwa cakram matahari oranye itu bukan lingkaran yang sempurna, tetapi juga tampak agak terjepit. Berkat inversi suhu, cahaya dari tepi bawah, yang harus bergerak lebih jauh, lebih bengkok daripada cahaya dari tepi atas. Itu adalah petunjuk pertama bahwa Arktik menipu.