Kekhawatiran Tentang Demam Bumi

Jika Anda berusia 10 tahun, Anda telah menjalani setidaknya lima dari enam tahun yang terpanas di seluruh dunia sejak pencatatan dimulai. Dan itu terjadi pada tahun 1880. Tahun-tahun ekstra hangat ini – dalam urutan panas yang menurun – 2014, 2010, 2013, 2005, 2009. Dan 2015? Masih dalam jalur untuk menjadi lebih panas, menurut Administrasi Kelautan dan Atmosfer Nasional, juga dikenal sebagai NOAA.

Pertimbangkan saja Oktober lalu. Ini adalah bulan terakhir dimana data tersedia. Pada 19 November, NOAA melaporkan bahwa suhu rata-rata bulan sebelumnya di seluruh daratan dan lautan Bumi adalah yang tertinggi untuk setiap Oktober dalam 135,8 tahun. Saat itulah pencatatan global dimulai. Secara keseluruhan, suhu Oktober 0,98 ? Celcius (1,76 ? Fahrenheit) lebih tinggi dari rata-rata abad ke-20 yaitu 14 ? C (57,1 ? F). Oktober 2015 juga menandai bulan keenam berturut-turut yang suhu global mencapai rekor tertinggi baru.

Temperatur bervariasi dari satu tempat ke tempat lain. Namun, di seluruh planet ini telah ada tren peningkatan kehangatan yang terus meningkat.

Suhu global memantul secara alami dari hari ke hari, musim ke musim dan tahun ke tahun. Tetapi suhu rata-rata telah meningkat sangat cepat sejak akhir 1800-an. Satu alasan besar: Manusia telah memuntahkan polutan ke udara yang menahan sinar matahari yang menghangatkan. Gas rumah kaca tersebut dilepaskan setiap kali seseorang membakar bahan bakar fosil (seperti batu bara, minyak atau gas) untuk mengendarai mobil, memanaskan atau mendinginkan bangunan atau menjalankan beberapa pabrik. Yang utama di antara mereka adalah karbon dioksida.

Data terbaru menunjukkan bahwa kadar karbon dioksida di atmosfer Bumi kini naik dengan laju lebih tinggi daripada kapan pun sejak dinosaurus berjalan di Bumi.

?Begitu banyak hal dalam kehidupan kita yang dipengaruhi oleh iklim,? kata Jessica Hellmann. Dia bekerja di University of Minnesota di Minneapolis. Di sana, dia mempelajari dampak perubahan iklim pada hewan, termasuk kita. “Beberapa bagian dunia akan mengalami lebih banyak perubahan iklim daripada bagian lainnya, tetapi tidak ada tempat yang akan sepenuhnya luput dari dampaknya,” ia mengamati.

Perubahan iklim dan pemanasan global terkadang dianggap sebagai hal yang akan terjadi di masa depan. Tetapi para ilmuwan menemukan semakin banyak bukti bahwa planet ini berubah sekarang – dan bahwa orang-orang harus mengambil sebagian besar kesalahan.

Tetapi jika orang bertanggung jawab, mereka juga bisa menjadi bagian dari solusi. Dan itulah ide di balik pertemuan Desember di Paris. Diorganisasikan oleh Program Lingkungan Perserikatan Bangsa-Bangsa, itu akan membawa delegasi bersama untuk berbicara tentang apa yang dapat mereka lakukan untuk membantu memperlambat lambatnya pembangunan demam di Bumi.

Satu Juta Spesies Bisa Menghilang, Dan Orang-Orang Yang Harus Disalahkan

Semua orang mendengar cerita tentang spesies tertentu di ambang kepunahan. Penghitungan baru mengungkapkan berapa banyak tanaman dan hewan yang berisiko. Satu juta spesies bisa lenyap, demikian temuannya. Beberapa mungkin menghilang dalam beberapa dekade.

Angka itu sama dengan 1 dalam setiap 8 spesies hewan atau tumbuhan yang dikenal. Itu berasal dari analisis baru sekitar 15.000 studi ilmiah yang diterbitkan dalam 50 tahun terakhir. Studi-studi tersebut mencakup topik mulai dari keanekaragaman hayati dan iklim hingga kesehatan ekosistem. Selama setengah abad itu, populasi manusia berlipat ganda – dari 3,7 miliar pada 1970 menjadi 7,6 miliar saat ini. Dan semua orang itulah yang mengancam satwa liar, demikian kesimpulan kelompok ilmuwan internasional.

Di seluruh dunia, spesies menghilang puluhan hingga ratusan kali lebih cepat daripada tingkat rata-rata selama 10 juta tahun terakhir. Akselerasi itu adalah berkat aktivitas manusia, kata IPBES. Itu adalah singkatan dari Platform Kebijakan-Ilmu Antarpemerintah tentang Keanekaragaman Hayati dan Layanan Ekosistem. Grup ini menerbitkan ringkasan temuan baru pada 6 Mei. IPBES memiliki 132 negara anggota, termasuk Amerika Serikat. Ia berencana untuk merilis laporan 1.500 halaman penuh pada akhir tahun.

Laporan itu berisi banyak angka yang mengkhawatirkan. Lebih dari empat dari setiap 10 spesies amfibi, ditemukan, terancam punah atau mungkin punah. Begitu juga satu dari setiap tiga hiu, mamalia laut, dan hewan pembentuk terumbu karang. Satu dari setiap 10 spesies serangga juga dapat menghilang. Dan jika orang tidak mengubah kegiatan mereka, kata laporan itu, laju kepunahan satwa liar hanya akan meningkat.

Ancaman terkait manusia yang paling besar berasal dari hilangnya habitat, kata laporan itu. Orang-orang telah “sangat berubah” sekitar tiga perempat dari semua daratan di Bumi. Sejak 1992, wilayah perkotaan lebih dari dua kali lipat. Peternakan telah mengambil alih banyak habitat yang dulunya beragam. Secara beragam, laporan tersebut berarti bahwa mereka dulunya adalah hutan, lahan basah atau padang rumput liar.

Laporan itu mengatakan bahwa 85 persen dari lahan basah yang ada pada tahun 1700 hilang pada tahun 2000. Dan, dicatat, hutan sekarang mencakup sekitar dua pertiga (68 persen) dari wilayah yang mereka miliki sebelumnya sekitar tahun 1850.

Banyak lahan telah dialihkan untuk pertanian. Menanam tanaman pangan sekarang mencakup lahan tiga kali lebih banyak daripada di tahun 1970. Di daerah tropis dunia, lahan pertanian tumbuh antara 1980 dan 2000 dengan 1 juta kilometer persegi (386.000 mil persegi). Di Asia Tenggara, perkebunan kelapa sawit telah menyapu hutan liar. Dan di Amerika Tengah, peternakan sapi telah berkembang menjadi hutan.

Beruang Kutub Berenang Berhari-Hari Saat Es Laut Menyusut

Beruang kutub adalah perenang jarak jauh yang sangat baik. Beberapa dapat melakukan perjalanan selama berhari-hari, dengan hanya perhentian sangat singkat di aliran es. Tetapi bahkan beruang kutub memiliki batasnya. Sekarang sebuah penelitian menemukan bahwa mereka berenang jarak yang lebih jauh dalam beberapa tahun dengan jumlah es laut Arktik yang paling sedikit. Dan itu mengkhawatirkan para peneliti Kutub Utara.

Berenang lama di air dingin membutuhkan banyak energi. Beruang kutub dapat lelah dan menurunkan berat badan jika dipaksa untuk berenang terlalu banyak. Jumlah energi yang sekarang harus mereka keluarkan untuk mencari makanan bisa menyulitkan predator ini untuk bertahan hidup.

Beruang kutub berenang jauh jaraknya karena pemanasan global. Perubahan iklim ini menyebabkan suhu di Kutub Utara lebih cepat hangat daripada di bagian lain dunia. Hasilnya adalah lebih banyak pencairan es laut dan lebih banyak air terbuka.

Nicholas Pilfold bekerja di University of Alberta di Edmonton, Kanada, ketika ia menjadi bagian dari tim yang mempelajari beruang kutub. (Dia sekarang bekerja di Kebun Binatang San Diego, di California.) ?Kami pikir dampak perubahan iklim adalah beruang kutub akan dipaksa berenang jarak yang lebih jauh,? katanya. Sekarang, ia mencatat, “Studi kami adalah studi pertama yang menunjukkannya secara empiris.” Maksudnya, mereka telah mengonfirmasikannya berdasarkan pengamatan ilmiah.

Pilfold adalah seorang ahli ekologi. Itu adalah seorang ilmuwan yang menyelidiki bagaimana makhluk hidup saling berhubungan satu sama lain dan lingkungannya. Dia adalah bagian dari tim yang menangkap 135 beruang kutub dan mengenakan kerah khusus untuk melacak berapa banyak masing-masing berenang. Para peneliti hanya tertarik pada berenang yang sangat panjang – yang berlangsung 50 kilometer (31 mil) atau lebih.

Para peneliti melacak beruang dari 2007 hingga 2012. Dengan menambahkan data dari studi lain, mereka dapat melacak tren berenang kembali ke 2004. Ini membantu para peneliti melihat tren jangka panjang.

Pada tahun-tahun ketika es laut paling meleleh, lebih banyak beruang berenang 50 kilometer atau lebih, mereka menemukan. Pada tahun 2012, tahun di mana es laut Kutub Utara mencapai rekor terendah, 69 persen beruang yang dipelajari di Laut Beaufort Kutub Utara berenang lebih dari 50 kilometer setidaknya satu kali. Itu lebih dari dua dari setiap tiga beruang yang dipelajari di sana. Seorang wanita muda mencatat berenang tanpa henti 400 kilometer (249 mil). Itu berlangsung sembilan hari. Meskipun tidak ada yang bisa mengatakan dengan pasti, dia pasti kelelahan dan sangat lapar.

Beruang kutub biasanya menghabiskan banyak waktu di es. Mereka bersandar pada es saat mereka mencari segel yang enak. Kemudian mereka bisa menyelam di atasnya untuk menangkap.

Beruang kutub sangat pandai dalam hal ini. Mereka tidak begitu pandai membunuh anjing laut saat berenang di perairan terbuka, catat Andrew Derocher. Peneliti beruang kutub ini adalah penulis studi lain di Universitas Alberta.

Lebih banyak air terbuka berarti lebih sedikit kesempatan untuk makan. Ini juga berarti berenang lebih jauh dan lebih jauh untuk menemukan tempat perhentian es yang dingin.

?Berenang jarak jauh boleh saja untuk orang dewasa dengan banyak lemak tubuh,? kata Pilfold. ?Tapi ketika Anda melihat binatang muda atau tua, berenang jarak jauh ini bisa sangat melelahkan. Mereka mungkin mati atau kurang cocok untuk reproduksi. ”

Gregory Thiemann adalah pakar beruang kutub di Universitas York di Toronto, Kanada. Dia menunjukkan bahwa penelitian Pilfold juga menunjukkan bagaimana penurunan es laut mempengaruhi beruang kutub tergantung pada tempat mereka tinggal.

Bunga Yang Kurang Cemerlang Masih Membuat Lebah Kembali

Musim semi membawa aroma harum bunga segar dan dengungan lebah. Para penyerbuk itu mungkin terbang tanpa tujuan ketika mereka mencari cairan manis yang disebut nektar. Tetapi rencana penerbangan mereka sebenarnya memiliki pola. Bunga bertindak sebagai pengontrol lalu lintas udara serangga. Dan penelitian baru menunjukkan bahwa lebah lebih suka bunga yang tidak terlalu mencolok.

Bunga memberi petunjuk lebah tentang berapa banyak makanan yang ditawarkan tanaman. Petunjuk itu bisa dalam warna kelopak, seberapa banyak mereka berkilauan atau bahkan dalam muatan listrik mereka. Semua karakteristik ini mengirimkan sinyal ke lebah, memberi tahu mereka apakah akan mendarat atau tidak.

Warna tampaknya memainkan peran utama di mana bunga yang akan dipilih lebah. Mereka mampir ke bunga yang berbeda dan melihat apa yang mereka tawarkan. Serangga melacak warna bunga yang sangat kaya akan nektar. Mereka kemudian mengunjungi lebih banyak bunga dengan warna itu, kata Lars Chittka. Dia adalah seorang ahli biologi yang mempelajari lebah di Queen Mary University of London di Inggris.

Warna bunga, bagaimanapun, bukan panduan yang mudah untuk makan siang yang enak. Itu karena warnanya bisa berubah tergantung pada sudut di mana sinar matahari menyentuh kelopaknya. Bunga kuning, misalnya, mungkin terlihat agak biru dari satu sudut dan merah dari yang lain. Para ilmuwan menyebut jenis perubahan warna iridescence (Ih-rih-DESS-sence). “Ini adalah fenomena yang sama yang membuat pelangi muncul dalam gelembung sabun atau pada CD,” kata Beverley Glover. Dia belajar tanaman di University of Cambridge di Inggris.

Pada tahun 2009, Glover dan rekan-rekannya menunjukkan bahwa bahkan ketika kelopak terlihat mengilap, lebah masih dapat mengetahui bunga mana yang mungkin menyimpan makanan. Tetapi dia dan yang lainnya memperhatikan sesuatu yang aneh tentang iridescence. Ini tidak cukup mencolok di tanaman seperti dalam bentuk kehidupan lainnya, kata Glover. Bagian belakang kumbang permata atau sayap kupu-kupu tertentu, misalnya, lebih bersinar dan berkilau.

“Ini bukan karena tanaman tidak bisa melakukannya,” kata Chittka. “Beberapa buah sangat berwarna-warni.” Jadi tanaman memiliki kemampuan untuk berkilau dengan kuat, tetapi bunga-bunga tetap mengendalikannya.

Chittka, Glover dan yang lainnya mulai berpikir bahwa kekuatan warna bunga mungkin terkait dengan bagaimana lebah memandang kelopak. Tumbuhan dan penyerbuknya telah menghabiskan jutaan tahun untuk berkembang bersama. Selama waktu itu, bunga menjadi lebih selaras dengan apa yang mungkin disukai serangga.

Para peneliti menguji hipotesis mereka di lab. Mereka melatih sekelompok lebah untuk mengasosiasikan bunga ungu palsu dengan mendapatkan lebih banyak nektar. Kemudian tim menguji lebah. Mereka menambahkan bunga palsu yang tidak mengilap dengan warna ungu-biru dan ungu-merah ke jalur penerbangan lebah. Lebah lulus ujian, mengabaikan bunga yang tidak berwarna ungu sempurna.

Energi Terbarukan Mungkin Bisa Menghijaukan Padang Pasir

Turbin angin dan panel surya yang menghasilkan listrik adalah contoh teknologi ramah lingkungan – atau “hijau”. Sebuah studi baru menemukan bahwa bentuk-bentuk energi terbarukan ini mungkin juga hijau dalam arti lain. Koleksi besar turbin itu atau yang disebut ladang panel surya tampaknya mampu membawa hujan ke padang pasir. Dan itu akan memungkinkan lebih banyak tanaman untuk tumbuh.

Eugenia Kalnay adalah pakar cuaca dan iklim. Dia bekerja di University of Maryland di College Park. Dia juga telah bekerja untuk Layanan Cuaca Nasional dan NASA. Di setiap tempat, ia telah menggunakan komputer untuk memodelkan cuaca dan iklim. Model semacam itu membantu para ilmuwan memahami bagaimana suhu dan hujan dapat berubah seiring waktu. Perubahan sehari-hari dikenal sebagai cuaca. Pola jangka panjang, seperti tren musiman yang bertahan selama bertahun-tahun, menggambarkan iklim suatu wilayah.

Turbin angin dan panel surya dapat mengubah cara udara bergerak. Saat angin bergerak melalui bilah-bilah pemintalan turbin, sebagian dari kekuatannya diubah menjadi listrik. Ini melemahkan angin itu. Turbin juga dapat mengubah jalur angin, mengarahkan sebagiannya di sekitar luar ladang angin.

Kedua teknologi juga dapat mempengaruhi suhu di dekatnya. Panel surya dapat menaikkan suhu yang berdekatan 3 hingga 4 derajat Celsius (5 hingga 7 derajat Fahrenheit). Turbin juga meningkatkan suhu, terutama dengan menjaga malam tetap hangat. Udara hangat naik. Jika naik cukup tinggi, dan menampung banyak uap air, akhirnya bisa mengembun menjadi awan yang menghasilkan hujan.

Dengan cara ini, ladang angin dan surya dapat mempengaruhi iklim. Tapi apakah perubahannya cukup besar? Itulah yang ingin diketahui oleh Kalnay dan yang lainnya. Model komputer baru mereka menunjukkan bahwa campuran teknologi energi ini dapat meningkatkan curah hujan dan akhirnya mengubah gurun menjadi daerah yang kaya tanaman.

Kalnay bekerja sama dengan Safa Motesharrei, seorang ilmuwan sistem di Maryland. Ilmuwan sistem mempelajari bagaimana sistem yang kompleks, seperti iklim, berfungsi. Pasangan Maryland merekrut Yan Li, seorang geoscientist di Beijing Normal University di China, untuk bergabung dengan mereka. Ketiganya membawa ilmuwan lain dari Maryland, Italia dan Cina untuk bergabung dalam studi mereka. Membangun ladang angin atau surya yang besar hanya untuk mempelajari pertanyaan mereka bukanlah pilihan. Itu akan terlalu mahal. Ini juga dapat menciptakan masalah iklim yang tidak terduga. Jadi tim bukannya menggunakan model komputer untuk menyelidiki bagaimana turbin angin dan pertanian tenaga surya dapat mengubah iklim suatu wilayah.

Model cuaca dan iklim bekerja dari data yang dikumpulkan selama beberapa dekade. Mereka termasuk data tentang cuaca yang berkembang ketika kondisi tertentu terjadi. Kondisi-kondisi ini termasuk suhu dan hujan atau salju. Mereka juga termasuk tekanan udara, angin, sinar matahari dan pergerakan panas masuk dan keluar dari tanah dan genangan air yang besar.

Untuk studi baru mereka, para peneliti mengembangkan model Gurun Sahara Afrika Utara. Gurun terbesar di dunia, Sahara mendukung sedikit kehidupan. Meskipun sedikit orang yang tinggal di sini, banyak yang tinggal di daerah sekitarnya. Jadi menempatkan ladang angin dan surya di daerah ini dapat membantu memenuhi kebutuhan listrik mereka.

Tenaga Angin Melihat Ke Atas – Ke Awan

Untuk tahun yang berakhir April lalu, sedikit lebih dari 4 persen listrik AS berasal dari tenaga angin. Itu mungkin kedengarannya tidak banyak, tetapi lebih dari 20 kali lebih banyak energi dari angin dibandingkan dengan yang diproduksi negara pada tahun 2000. Tenaga angin sedang booming, sebagian besar disebabkan oleh pencarian energi dari sumber selain bahan bakar fosil, seperti minyak bumi dan batu bara.

Banyak tenaga angin saat ini berasal dari “ladang” besar yang memiliki banyak kincir angin modern yang tinggi, yang disebut turbin angin. Mesin-mesin ini memiliki poros panjang. Dalam beberapa desain, mereka dapat mencapai lebih tinggi dari bangunan 10 lantai. Poros ini ditutup dengan bilah raksasa. Ini terhubung ke generator yang mengubah energi gerak pemintalan mereka menjadi listrik.

Tetapi beberapa orang – bahkan mereka yang sangat prihatin tentang efek bahan bakar fosil terhadap lingkungan – memiliki kekhawatiran tentang kekuatan angin. Turbin pertanian mengambil sebagian kecil dari lanskap. Plus, untuk memanfaatkan angin kencang yang ditemukan di ketinggian lebih tinggi, bilahnya telah tumbuh lebih lama dan duduk di atas poros yang semakin tinggi. Bersama-sama, para kritikus mengatakan, tren ini meningkatkan ancaman terhadap satwa liar.

Pisau turbin menyerang dan membunuh hewan terbang setiap tahun, termasuk kelelawar dan burung yang bermigrasi. Misalnya, diperkirakan 214.000 hingga 368.000 burung kecil yang bertengger, banyak di antaranya burung penyanyi, dapat dibunuh dengan pisau turbin setiap tahun. Itulah kesimpulan dari sebuah penelitian yang diterbitkan 15 September di PLOS ONE. Itu mungkin terdengar seperti banyak burung. Tetapi sekitar 5 miliar dari jenis burung itu hidup atau berkembang biak di Amerika Utara. Ini berarti bahwa fraksi yang terbunuh oleh turbin angin sangat kecil. Itu juga artinya jika dibandingkan dengan hampir 7 juta burung yang diperkirakan mati setiap tahun setelah terbang ke bangunan tinggi lainnya, seperti menara radio dan menara telepon seluler, penulis penelitian menunjukkan.

Pengkritik lain berpikir bahwa hutan turbin benar-benar jelek. Dan banyak orang yang tinggal di dekat ladang angin mengeluh tentang suara mendesing yang dibuat oleh pedang berputar cepat.

Beberapa insinyur sekarang sedang menyelidiki solusi yang tampaknya radikal – solusi yang mungkin bisa menyelesaikan banyak masalah ini. Mereka ingin mengambil turbin angin yang membumi dan menerbangkannya jauh di atas tanah. Mereka bisa ditahan oleh layang-layang atau balon udara yang diisi helium dan dihubungkan ke tanah dengan penambat panjang. Jauh di atas – dan mungkin keluar dari jalur terbang beberapa burung dan kelelawar – mereka sebagian besar tidak terlihat dan terlalu tinggi untuk kebisingan mereka mengganggu siapa pun.

Ditempatkan di jalur angin yang stabil dan cepat, turbin udara seperti itu dapat menghasilkan tenaga dalam jumlah besar, menurut analisis sekarang. Dan melakukannya mungkin tidak memerlukan biaya lebih dari mengoperasikan turbin angin di darat. Tapi pertama-tama, para peneliti perlu mencari cara memanfaatkan energi setinggi langit itu dan membawanya dengan aman ke tanah.

Superglue Mimik Lendir Yang Reversibel

Pembuat suka menggabungkan item yang tidak biasa untuk membuat hal-hal baru. Untuk melakukannya, mereka membutuhkan perekat yang sangat kuat – kaset dan lem – untuk menyatukannya. Tetapi kadang-kadang mereka ingin dapat mengambil barang-barang itu lagi. Itu menjadi masalah, karena perekat reversibel biasanya tidak terlalu kuat. Benda lengket bisa menjadi sangat kuat dan permanen – seperti superglue. Atau bisa jadi tidak terlalu lengket tetapi mudah dilepas – pikirkan nada tempel. Namun, sekarang, para peneliti telah menciptakan perekat yang dapat digunakan kembali dan sangat kuat.

Shu Yang bekerja di University of Pennsylvania di Philadelphia. Timnya menggambarkan superglue baru mereka pada 9 Juli di Prosiding National Academy of Sciences.

Sebagai ilmuwan bahan, Yang menggunakan fisika, kimia, dan teknik untuk membuat jenis barang baru. Dalam karyanya, Yang sering menemukan inspirasi untuk bahan baru berdasarkan pada struktur yang ada di alam.

Selama bertahun-tahun, ia telah bekerja untuk membuat perekat yang tidak hanya tahan tetapi juga dapat dibatalkan dan digunakan kembali. Pekerjaan sebelumnya meniru rambut-rambut kecil di kaki tokek. Meskipun bahan itu lepas dengan mudah, itu tidak memiliki pegangan yang kuat. Jadi para ilmuwan di lab Yang terus mencari sesuatu yang lebih baik.

Suatu hari, seorang siswa di labnya bermain dengan zat yang dikenal sebagai hidrogel. Polimer, terbuat dari rantai berulang bahan kimia yang lebih kecil. Gel khusus ini menjadi lunak saat basah – sebenarnya, itulah yang membuat lensa kontak begitu fleksibel. Laboratorium Yang telah menggunakannya untuk membuat berbagai struktur selama sekitar 10 tahun. Siswa, Gaoxiang Wu, membuat pola dengan itu pada kaca slide dan kemudian meninggalkannya di sana.

Ketika Wu kembali, hidrogelnya mengeras dan benar-benar macet. Dia menarik, mencungkil, dan mengikis, tetapi tidak ada yang memisahkan gel dari kaca slide. Lalu dia menambahkan air – dan itu langsung keluar.

Temuan itu membuat Yang dan timnya penasaran. Mengapa gel kering ini begitu sulit untuk dihilangkan? Mereka juga bertanya-tanya apakah sesuatu di alam mungkin juga berfungsi seperti itu. Dan tak lama kemudian mereka menemukan bahwa siput membuat lengket yang sama.

Selama hari panas, siput berisiko mengering. Untuk mencegah hal ini, siput menemukan tempat yang bagus di dekat tanah dengan banyak kelembaban. Di sana, ia memompa banyak lendir melalui lubang di cangkangnya.

Lendir merembes ke tanah, mengisi celah apa pun. Saat mengering, lendir mengeras. Ini menciptakan struktur yang protektif dan juga perekat. Disebut epiphragm (EP-ih-fram), ia menyegel siput yang lembab di dalam cangkangnya, melindunginya dari pemangsa yang siap mengunyahnya jika mereka bisa sampai ke daging di dalamnya. Ketika suhu turun di malam hari dan kelembaban meningkat, lendir mengendur. Sekarang bebas bergerak, siput terus berjalan.

Plastik Di Laut Menciptakan Banyak Masalah

Jika Anda bisa menimbang semua plastik yang mengambang di lautan di dunia, itu akan sama dengan massa sekitar 38.000 gajah Afrika.

Perkiraan itu berasal dari studi global baru tentang plastik yang mengambang di lautan. Setelah enam tahun penelitian, para ilmuwan memperkirakan lautan mengandung sekitar 5,25 triliun keping sampah ini. Berat gabungannya: diperkirakan 269.000 metrik ton.

“Kami menemukan plastik tersebar luas di semua lautan,” kata Marcus Eriksen. Ilmuwan lingkungan ini adalah bagian dari tim peneliti yang menerbitkan makalah 10 Desember di PLOS ONE. Eriksen bekerja dengan 5 Gyres Institute di Los Angeles, California. Kelompok ini mencari solusi untuk masalah yang disebabkan oleh sampah plastik.

Para ilmuwan menemukan bahwa masalah sampah plastik lautan mengkhawatirkan. Ikan dan organisme laut lainnya dapat menelan serpihan plastik kecil. Sampah ini kemudian dapat naik ke rantai makanan seperti burung laut, anjing laut dan pemangsa laut lainnya memakan ikan itu.

Plastik juga berbahaya karena alasan lain. Penelitian sebelumnya menunjukkan bahwa plastik dapat bekerja seperti spons, menyerap dan menyimpan bahan kimia beracun. Ini termasuk PCB, pestisida dan penghambat api. Ketika tertelan, plastik tersebut dapat melepaskan polutan, yang memicu masalah kesehatan. Sebuah studi tahun 2013 menunjukkan bahwa plastik laut seperti itu juga menyediakan rumah bagi kuman, yang beberapa di antaranya dapat menyebabkan penyakit.

Eriksen dan timnya melakukan perjalanan lebih dari 50.000 mil laut sambil melakukan pengukuran. Mereka mensurvei lima gyre subtropis. Ini adalah area besar dari arus yang berputar. Plastik mengambang terakumulasi dalam loop melingkar besar ini. Tim juga mengukur konsentrasi plastik di lepas pantai Australia, di Teluk Benggala dan di Laut Mediterania.

Para ahli menggunakan jaring halus untuk menangkap partikel plastik yang lebih kecil dari 4,75 milimeter (0,18 inci). Kemudian, mereka menimbang semua potongan kecil.

Para peneliti menemukan bahwa lebih dari setengah dari berat semua plastik laut terdiri dari potongan-potongan kecil. Penemuan ini mengkhawatirkan tim karena partikel yang lebih kecil memiliki luas permukaan yang lebih besar. Ini memungkinkan mereka untuk menyerap lebih banyak polusi per unit berat daripada potongan yang lebih besar.

Tetapi potongan yang lebih besar juga merupakan masalah. Kantong plastik, cincin enam bungkus untuk minuman kaleng dan jaring ikan, semuanya bisa melibatkan burung laut, kura-kura dan bahkan paus.

Potongan plastik mengambang yang lebih besar cenderung sebagian besar berasal dari jaring dan pelampung yang hilang, penelitian menemukan. Para peneliti tidak menimbang potongan-potongan ini. Sebaliknya mereka menghitungnya (dari kenyamanan perahu mereka), dan mencatat ukurannya. Kemudian, para peneliti mencocokkan potongan-potongan besar ini dengan yang berukuran sama yang sudah mereka timbang.

Rekor Panas Membakar Arktik Dan Mencairkan Es Greenland

Kebakaran hutan mengamuk di Kutub Utara musim panas ini. Rekor suhu tinggi dan angin kencang memicu kebakaran itu. Dan kebakaran itu terjadi dalam jumlah yang lebih besar daripada yang pernah dicatat.

Di Siberia saja, ratusan kebakaran hutan membentang sekitar 3 juta hektar (7,5 juta hektar) tanah. Satelit menangkap gambar kebakaran itu pada 28 Juli. Di Alaska, sebanyak 400 kebakaran hutan terjadi pada pertengahan Juli. Panas Arktik juga mencairkan es Greenland pada tingkat yang mengkhawatirkan.

Ukuran dan intensitas kebakaran hutan Juni 2019 lebih besar daripada yang terlihat dalam 16 tahun terakhir. Sudah berapa lama Layanan Pemantauan Atmosfer Copernicus, atau CAMS, Uni Eropa, telah melacak data kebakaran global. Angka Juli ini ?memiliki proporsi yang serupa,? kata Mark Parrington. Dia adalah ilmuwan senior di CAMS di Reading, Inggris. “Saya kaget pada durasi kebakaran di Lingkaran Arktik, khususnya,” katanya.

Kebakaran hutan paling sering berkembang di Kutub Utara pada bulan Juli dan Agustus. Mereka biasanya dipicu oleh kilat. Tapi tahun ini, kondisi panas dan kering yang tidak biasa di belahan bumi utara pada Juni membuat masalah semakin buruk. Itu membawa musim kebakaran ke awal yang lebih awal dari biasanya. Organisasi Meteorologi Dunia (WMO) melaporkan ini pada 12 Juli.

Suhu tinggi dan sedikit curah hujan Kutub Utara hampir pasti memainkan peran dalam kebakaran hutan Juli juga, kata Parrington.

Di Alaska, suhu mencapai setinggi 32,2 ? Celcius (90 ? Fahrenheit) pada 6 Juli. Itu memecahkan rekor panas negara bagian sebelumnya.

Temperatur bulan Juni juga lebih tinggi dari biasanya di beberapa bagian Siberia. Itu di Rusia utara. Suhu rata-rata di sana hampir 10 derajat Celcius lebih tinggi daripada rata-rata dari 1981 hingga 2010. Juga di bulan Juni, lebih dari 100 kebakaran hebat mengamuk di dalam Lingkaran Arktik.

Greenland jelas sangat panas. Pulau itu kehilangan hampir 200 miliar ton es pada bulan Juli. Itu menurut Institut Meteorologi Denmark. Pada 31 Juli, 56,5 persen lapisan es Greenland menunjukkan tanda-tanda mencair, lapor Ruth Mottram. Dia seorang ahli glasiologi (Glay-see-OL-oh-gizt). Dia belajar gletser di Institut Meteorologi Denmark di Kopenhagen.

1 Agustus gambar dari satelit Copernicus menunjukkan beberapa kolam lelehan di Greenland. Mereka juga menunjukkan bekas luka bakar di pulau itu dari kebakaran baru-baru ini dan asap dari api aktif.

Api Arktik tidak hanya menghanguskan wilayah Bumi yang luas. Api itu juga melepaskan sejumlah besar karbon dioksida (CO2). Kebakaran bulan Juni saja melepaskan lebih dari 50 metrik megaton CO2, kata WMO. Itu lebih dari jumlah yang dirilis, atau dipancarkan, oleh semua kebakaran Juni yang digabungkan dari 2010 hingga 2018.

Bersiaplah Untuk Makan Secara Berbeda Di Dunia Yang Lebih Hangat

Pada akhir musim panas 2016, petani gandum di Prancis menyadari ada sesuatu yang salah. Hasil panen mereka lebih kecil dari biasanya – jauh lebih kecil. Para petani terbiasa dengan hasil panen mereka – jumlah tanaman yang diproduksi di ladang mereka – sangat konsisten. Hasil gandum biasanya berubah tidak lebih dari 5 persen dari satu tahun ke tahun berikutnya. Tetapi tahun ini berbeda.

Namun, itu tidak segera terlihat apa masalahnya.

Ada mantra musim dingin yang luar biasa hangat. Belakangan di tahun itu, beberapa hujan lebat turun. Peristiwa ini menyebabkan masalah yang tidak terduga. Hujan deras, misalnya, melepaskan nutrisi dari tanah. Panas dan lembab meningkatkan penyebaran penyakit. Tak satu pun dari masalah ini yang tampak terlalu buruk saat terjadi. Tetapi ketika tiba saatnya untuk memanen gandum, hasil panen di Prancis seperempat (25 persen) lebih rendah dari biasanya. Di beberapa daerah, mereka hanya setengah (50 persen) dari sebelumnya.

?Itu luar biasa bagi saya,? kata Senthold Asseng. Dia bekerja di Universitas Florida di Gainesville, tempat dia menggunakan komputer untuk menganalisis data dan memprediksi panen panen. “Itu adalah peringatan nyata bahwa Anda tidak perlu menunggu kejutan besar seperti gelombang panas atau kekeringan. Guncangan terhadap produksi juga dapat terjadi dengan memiliki tiga atau empat perubahan kecil yang semuanya bersatu dalam satu musim. ?

Perancis adalah negara kaya. Jadi ada sumber gandum dan makanan lain. Selain petani gandum, hanya sedikit orang Prancis yang terpengaruh. Tetapi di negara miskin, penurunan hasil panen yang begitu besar dapat memperburuk kemiskinan – atau bahkan menyebabkan kelaparan.

Ketika orang berpikir tentang bagaimana kehidupan mereka akan dipengaruhi oleh perubahan iklim, mereka mungkin membayangkan hidup di dunia dengan musim dingin yang lebih pendek dan musim panas yang lebih lama. Mereka mungkin membayangkan kota-kota pesisir kehilangan kenaikan permukaan tanah ke laut. Mereka bahkan mungkin mengharapkan cuaca yang lebih ekstrem, seperti angin topan atau kebakaran hutan.

Semua efek itu telah melanda berbagai belahan dunia. Tetapi perubahan iklim juga mempengaruhi apa yang kita makan. Dengan suhu yang lebih hangat dan lebih banyak hama, pertanian akan menghasilkan lebih sedikit makanan. Dan para petani harus bekerja lebih keras untuk menanam makanan apa yang mereka bawa untuk panen. Beberapa tanaman bahkan mungkin kurang bergizi. Kita mungkin makan lebih sedikit makanan yang rentan terhadap perubahan iklim – seperti gandum dan jagung – dan lebih banyak dari tanaman-tanaman itu yang bisa lebih tahan terhadap kekeringan. Pikirkan sorgum.

Para ilmuwan sedang mempelajari masalah-masalah ini dan belajar lebih banyak tentang bagaimana perubahan iklim akan mempengaruhi persediaan makanan. Mereka juga mengembangkan tanaman baru dan teknik penanaman baru untuk membantu petani beradaptasi dengan perubahan yang akan datang.